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学术研究
近些年来,香港养和医院越来越注重临床医学研究,投入了更多的人力物力,致力在有关方面为香港医疗服务事业作出更多贡献。正电子/电脑双融扫描成像 (PET/CT) 在肿瘤学丶心脏病学和神经学方面均有突出应用,为病人提供高度准确及有效的诊断。自养和医院同位素及正电子扫描部成立至今,我们的研究队伍不断壮大,在很多研究领域都取得了非凡成就,不断提升国际知名度。我们的研究成果包括正电子/电脑双融扫描检测肝细胞癌 (HCC)丶肝胆管癌丶肝局灶性结节增生 (FNH)丶肝血管瘤丶肝腺瘤丶肝转移癌;肾细胞癌丶肾血管平滑肌脂肪瘤丶骨髓癌以及阿耳滋海默氏病及神经退化性疾病等。值得一提的是,所有研究课题都用以优化我们的日常临床服务,提高疾病诊断精确性为目标。我们在世界一级刊物中发表了各项研究成果,当中包括邀请我们撰写专家评论,更被选为封面文献。此外,我们也经常被邀请在多个国际学术会议上作重点发言,让更多病人受益於我们的研究成果。本部门於近10年发表100馀篇国际论文。於2015, 2016, 2018及2022年,本部门还获得了核医学及分子影像学会颁发的国际最佳摘要奖,这是该奖项设立8年以来本部门第4年获奖。

肝细胞癌是世界上最常见的恶性肿瘤之一,发病率在亚洲和非洲尤为显着。肝细胞癌的精确诊断分期能有效地提高治愈性疗法的可能性。透过选择正确的治疗方法,降低复发率,延长病人寿命。我们是世界上第一个医疗机构采用双追踪剂 (11C标记醋酸和18F标记葡萄糖)正电子成像来检测肝细胞癌,并将检测灵敏度由40%-50%大幅提高至接近100%,为广大肝细胞癌患者带来福音。我们也是现时全港唯一采用双追踪剂 (11C标记PIB丶18F标记葡萄糖及TAU) 正电子扫描来检测阿耳滋海默氏病的医院,比起单纯18F标记葡萄糖的扫描具有更高的检测灵敏度和特异性。此外,利用多种追踪剂的正电子扫描 结合我们自行研究的脑部各区域定量分析方法,可以为老年痴呆病患者提供早期诊断。

NIA-AA (National Institute on Aging and Alzheimer's Association) 及世界领先的神经学专家包括来自 梅奥丶哈佛丶斯坦福丶华盛顿大学丶宾夕法尼亚大学丶芝加哥丶加利福尼亚大学伯克利分校丶加利福尼亚大学旧金山分校丶美国食物及药物监督管理局,以及来自德国丶巴塞隆拿和澳大利亚的专家, 最近发表了一份重要的出版物和决定,对阿尔茨海默病 (AD) 的修订定义。

NIA-AA 研究框架为 AD 提出了一个崭新及实用的定义,AD 的定义以前是由一套临床标准诊断的综合病徵,现在是由"生物标志物”定义。这些生物标志物分为 3 组:(1) β-淀粉样蛋白,(2) 病理性 Tau,和 (3) 神经退化性疾病。简而言之,它们被称为“ATN”。淀粉样蛋白 (A) 和 Tau (T) 都是异常蛋白质沉积物,将 AD 定义为可导致认知障碍症的独特神经退化性疾病。

由於 PIB 和 T-807 的正电子成像分别是淀粉样蛋白和 Tau 蛋白的替代生物标志物,NIA-AA 将 AD 的定义转变为生物结构的决定对於未来正电子在神经病学成像的领域是一个非常合乎逻辑和重要的举动。

本文旨在引领正电子成像於神经病学的未来发展方向,并确立正电子分子成像在 AD 中的认可,AD 是未来人类衰老最主要的疾病之一。”

高质素的医疗队伍,卓越的研究成果,使我们在正电子及同位素扫描检测疾病领域脱颖而出。

何志礼医生
同位素及正电子扫描部主管
养和医疗

重点发现
肝肿瘤

11C标记醋酸和18F标记葡萄糖在同一肝细胞癌病灶不同部位分别呈现出高代谢,两者存在互补关系。

神经内分泌瘤

F-18 DOPA扫描显示出多处神经内分泌瘤病灶。

认知障碍症

11C 标记PIB 正电子扫描脑部:病人在post cingulate gyrus, frontal lobe, precunes, parietal lobe, temporal lobe区域都呈现淀粉斑块,诊断为阿耳滋海默氏病。


阿耳滋海默氏病 (11C标记PIB正电子扫描脑部)


11C标记PIB脑部正电子扫描:基於区域的定量分析

疗诊合一 (Theranostics)

11C标记醋酸和18F标记葡萄糖与90钇肝肿瘤体内放射治疗的同步互动关系


学术活动及贡献:
年度期刊论文 论文摘要
200335
200431
200515
200632
20074 (1 封面文章) 1
200812
200941
201045
201148
201238
201326 (杰出摘要奖)
2014411 (最佳文摘奖)
201537 (最佳文摘奖)
201624 (最佳文摘奖)
201709
201836 (最佳文摘奖)
201946
202020
202140
202234(最佳文摘奖)


Research Highlights (Majority of published full papers are in top 3 medical imaging journals):


资源
什麽是辐射?
辐射是一种能量传递方式,由高能粒子或波动传递能量。辐射可以分为两大类:电磁辐射和粒子辐射。

电磁辐射是指由电磁场产生的能量波动,包括可见光丶无线电波丶红外线丶紫外线丶X射线和γ射线等。电磁辐射的能量可以从低於1电子伏特(eV)到高达数百兆电子伏特(MeV),不同能量的电磁辐射有不同的特性和应用。例如,可见光可以用於照明,红外线可以用於热成像,X射线可以用於医学成像和工业检测,γ射线可以用於杀菌,放射治疗,核子医学和正电子扫描等。

粒子辐射是指由原子核或其他粒子释放的高能粒子,如α粒子丶β粒子和中子等。这些粒子具有不同的能量和穿透能力,并在物质中产生化学反应或引起辐射破坏,并应用於癌症放射核素治疗。

辐射在医学丶工业和能源等领域都有广泛的应用,但不当地使用也可能影响人类和对环境造成损害。因此,辐射监测和使用时的安全都非常重要。在医学应用中,需要充份考虑其必要性及衡量利弊,并且需要确保辐射剂量不会超过安全限制,以及采取措施保护从业员及病者。

日常生活中的辐射
在自然环境中,辐射与日常生活息息相关,不论空气或地球本身都具有放射性。本底辐射是持续存在於自然环境的天然辐射。地球平均每年的本底辐射约1.8 - 3.6mSv(毫西弗)。而平常人体内的辐射主要来源是食物丶水和空气。一般同位素心肌灌注量扫描的辐射量大概是10mSv(毫西弗),其引起的相关风险相等於居住在空气污染的纽约或波士顿约六个月丶空中乘务员从事机舱服务约三年丶驾使电单车1000公里或吸食七包香烟。滥用辐射当然会对人体造成不良影响或伤害,但在经专业人士监控的情况下使用辐射,能有效提升人类生活质素,有助医疗丶研究及工业发展。

医学用途采用的放射性检查丶治疗或程序都须在利多於弊及医生证实为有需要的情况下方可施行。医生会考虑病人是否适合接受检查和取得临床资料的逼切程度,务求为病人选出构成最少风险又能改善或帮助诊断的检查或治疗。虽然进行放射性扫描或治疗仍有机会对身体增加轻微辐射量,但若不接受医生建议的检查,可能会导致误诊或延误治疗,後果反而更为严重。

对放射性和辐射的恐惧
核技术在医学成像丶放射治疗丶生产能源等许多领域都渐渐被广泛应用。各国政府均有成立辐射管理机构,并制定辐射安全指南丶条例和政策,以监察及控制辐射风险。然而有些机构在辐射安全和保护政策中存在矫枉过正的趋势,甚至断定辐射有百害而无一利,造成了公众对辐射的种种误解,令人们对核辐射产生了很大的恐惧。

原子弹幸存者寿命研究(LSS)是迄今为止进行过最全面的纵向研究。LSS资料显示,辐射暴露对寿命的S型依赖关系,在约200mSv(毫西弗) 的阈值处呈现,显示「线性无阈值假说」预测的低剂量致癌性在200毫西弗以下是无效的。事实上,呈现负过度相对风险的曲率显示在200mSv(毫西弗) 以下存在「激素效应」概念。

在另一方面,有研究发表提出极高剂量辐射会引起基因突变的观点,从而增加患癌的风险。然而,基因突变并不等於致癌。基因突变在人体中普遍存在,因染色体的结构其实并不稳定。不但大多数的染色体可以自我修复,而且自发性基因突变的数量远多於低剂量辐射造成的基因突变。人体具有的自我调整与修复机能,更是与身俱来的防病抗病能力,也是防止癌症发生的重要机制。再者,近期有很多研究也证实了用於医学诊断造影的低剂量辐射不但不会增加基因突变率,反而使其下降,更可以提高染色体的自我修复功能,从而减低癌症风险。

知多一点点,在世界的另一端
历史上最严重的核事故应该是1986年发生的乌克兰切尔诺贝尔核电厂大爆炸,人们因此不但加提高了对辐射的警觉性,也大大增加了对辐射的恐惧。2011年天灾引起的日本福岛核事故,再次引起大众对辐射及其影响的关注。虽然过往的研究显示辐射会增加基因突变率或引发癌症的风险,但都是建基於极高剂量辐射的数据。事实上,在低剂量的情况下,辐射却未必会对人体构成负面影响或伤害。

本底辐射是每个人在日常生活中最常接触到的辐射。身体所受到的辐射剂量,往往取决於不同的地点丶环境和生活习惯等而有所变化。据香港特别行政区政府 卫生署 放射卫生科数据显示,香港平均每月的本底辐射约150-300μSv(微西弗) (每年约1.8 - 3.6mSv(毫西弗))。而中国广东省阳江市平均每年的本底辐射约6.4mSv(毫西弗),差不多是香港的2倍或以上。经过20年抽出十二万五千多人作对照组协助研究,结果显示因癌症身亡的阳江市市民却比一般控制组还要少。

在伊拉克的拉姆萨尔因为邻近天然温泉及使用含镭的建筑物料,本底辐射为世界上其中一个最高的地方。每年的本底辐射水平可高达约100-260mSv(毫西弗),大概是香港的几十至一百倍。这种程度的辐射量是一位放射治疗师或空中乘务员工作38年後,也达不到的水平。可见本底辐射较高的环境并没有对拉姆萨尔居民造成负面影响;相反,居民染色体的自我修复功能明显地提高。

1983年发生的辐射钢筋事件,受辐射污染的建筑物包括学校丶住宅丶办公大楼等遍布台湾。当时估计有大概一万人受影响,其中有一千人会在二十年内累积高达4000mSv(毫西弗)的辐射水平。根据已建立的国际辐射防护指引,预测的癌症死亡人数为302人,其中自然死因为232人,辐射诱发的死亡人数为70人。但事实上二十年後只有七人因癌症离世,大概占一般癌症死亡率的3%。

辐射的负面影响和风险都深深烙在大众的记忆中,但人们大部份的恐惧并不是因为辐射的存在,而是源自於对未知或对事情的不了解,再加上自己的想像,才令担忧无限放大。其实辐射的应用日渐广泛,除了辐射的负面影响以外,也许认识多一点有关辐射的防护和其好处,会有助人们放低在安全情况下使用辐射的偏见,逐步拾回信心。

致辐射恐惧症的人们
放射性的负面影响令越来越多人担心辐射所带来的祸害,甚至有部份人认为任何剂量的辐射都会诱发癌症,更甚是世界上并没有所谓的安全辐射水平。在日常生活当中,乘坐飞机或居住在山区都会因处於高海拔地带而增加宇宙射线的吸收。进食水果及蔬菜都会摄取在泥土及岩石中的天然放射核素。而天然放射物质降解过程中所产生的氡气会随呼吸被吸入体,并有可能导致肺癌。再者,人体或动物本身亦有放射性,近距离接触亦可能成为辐射恐惧症的担扰。